Stress beeinflusst Erbgut

Wusstest du, dass Erdbeeren ein Gedächtnis haben?

1. September 2022, 12:25 Uhr
Diesen Rekordsommer werden die Walderdbeeren wohl nicht so schnell vergessen. Die Pflanzen erinnern sich an Stresssituationen und verändern dadurch ihr Erbgut, wie Schweizer Forscherinnen herausgefunden haben.
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Walderdbeeren «erinnern» sich an Hitze und andere Stressfaktoren. Der Stress beeinflusst ihr Erbgut. Die daraus entstandenen Veränderungen können der Pflanze helfen, sich für die nächste Stresssituation zu wappnen.

Das fand die landwirtschaftliche Forschungsanstalt Agroscope in Changins VD heraus, wie sie am Donnerstag mitteilte. Mit dem fortschreitenden Klimawandel finden sich Pflanzen immer häufiger in Stresssituationen wie Hitze, Trockenheit, Starkniederschlag, Kälte oder veränderter Salzgehalt im Boden.

Veränderungen der Gene

Um sich daran anzupassen, entwickelten Pflanzen verschiedene Strategien. Eine davon sind Veränderungen im Erbgut. Agroscope untersuchte im Rahmen eines EU-Projekts die Strategien der Walderdbeere. Zugrunde liegt der Arbeit die Epigenetik. Diese untersucht Veränderungen im Erbgut, welche die Genaktivität verändern, nicht aber die DNA-Sequenzen.

Die Agroscope-Studie zeigt, dass die Veränderungen eine gewisse Zeit vorhielten. Sie halfen der Pflanze damit bei der Stressbewältigung in der nächsten für sie harten Periode. Die Pflanze «erinnerte» sich sozusagen. Das beweist gemäss Agroscope, dass die Pflanze neben der natürlichen Mutation auf Ebene der Gen-Sequenzen eine dynamische Möglichkeit hat, sich an veränderte Umweltbedingungen anzupassen.

Wie lange erinnern sich Erdbeeren

Im nächsten Schritt untersucht Agroscope nun, wie lange diese «Erinnerung» anhält. Zudem gehen die Forscherinnen und Forscher in Changins der Frage nach, ob diese Eigenschaften auf die Folgegeneration übergehen - und falls ja, auf wie viele Generationen.

Diese Erkenntnisse lassen sich später möglicherweise auf andere landwirtschaftliche Nutzpflanzen übertragen und für deren Anpassung an Hitze und andere Stressfaktoren nutzen.

(sda/log)

Quelle: Today-Zentralredaktion
veröffentlicht: 1. September 2022 12:05
aktualisiert: 1. September 2022 12:25